La impresión 3D en el calzado: ¿una manera de revolucionar la industria? Dejar un comentario

La impresión 3D se está incorporando en más y más industrias, y la moda no es una excepción. La tecnología se abre a nuevas posibilidades y soluciones creativas. Algo que hemos visto ser utilizado en una variedad de formas, desde joyería hasta diseño de prendas de vestir. Hay un área dónde las tecnologías de fabricación aditiva están evolucionando a una velocidad estrepitosa, es por ello que hoy hemos investigado un poco más en la impresión 3D en el calzado, una industria que podría cambiar radicalmente con el asentamiento de las tecnologías 3D.

Los zapatos son elementos complejos para producir, a menudo requiere mucho tiempo, por ello es un campo muy especializado. De este modo, la impresión 3D es la herramienta perfecta para facilitar el proceso. Aunque todavía hay mucho camino por recorrer antes de que los componentes impresos en 3D realmente se integren en la producción en masa, empresas como Adidas, New Balance, Reebok… ya han dado grandes pasos para impulsar la tecnología en su producción de zapatillas.

impresión 3D en el calzado
Tacones desarrollados por Silvia Fado

Desarrollo de la industria del calzado

El oficio de crear calzado ha existido durante siglos, y durante mucho tiempo todo se hizo a mano. Lyman Blake, el estadounidense que inventó la primera máquina de costura de zapatos en 1856, que se perfeccionó en 1864. Esto condujo a la fabricación industrial de zapatos. Ahora, la impresión 3D en el calzado está buscando llevarlo al siguiente nivel: mayor personalización a menor tiempo y coste.

Como en muchas otras industrias, la tecnología comenzó como una herramienta para la creación de prototipos. Silvia Fado, CEO de su marca y diseñadora de calzado, explica; que la impresión 3D en la industria del calzado es: “Principalmente en la creación de prototipos para mostrar a los clientes el volumen antes de gastar dinero en la fabricación de moldes, que es muy rentable y en tiempo”. Sin embargo, también se está implementando lentamente en otras áreas.

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Silvia Fado

A medida que se desarrollan nuevas técnicas y materiales, también se abren nuevas posibilidades. A Silvia, por ejemplo,  le gusta jugar con esto también. Explica: “Me gusta usar la tecnología para la producción. Siempre se usan materiales apropiados para el calzado, se intentan mayor resistencia y fuerza durante el proceso de creación de prototipos ”. Está claro que puede ayudar en la creación de prototipos, pero también en el ajuste y personalización en todo momento. Y en el caso de Silvia Fado, ayuda cuando se producen series limitadas que innovan en forma y diseño.

Ella no es la única diseñadora que estudia las posibilidades fuera de la creación de prototipos. Otra jugadora clave es Iris van Herpen, que lleva ha superado los límites de la moda con el uso de nuevas tecnologías. Ha creado colecciones exquisitas que combinan la impresión 3D y los métodos tradicionales. En 2013, colaboró ​​con el diseñador de zapatos Rem D. Koolhaas, fundador de United Nude para crear zapatos impresos en 3D, pareciendo raíces de árboles. Koolhaas explica: “Iris es muy dramática con sus conceptos y las formas que quería solo eran posibles con la impresión 3D. Son casi como una escultura en tus pies, imitando la naturaleza». Las posibilidades que ofrece la tecnología es una de las razones por las que muchos diseñadores y marcas han comenzado a utilizar la impresión 3D en el calzado.

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Zapatos desarrollados por Iris van Herpen en colaboración con Rem D. Koolhaas

El creciente del mercado de la impresión 3D en el calzado

El sector del calzado ya es una industria enorme en la que se enmarcan una gran variedad de materiales y productos, desde calzado para hombres y mujeres, hasta productos especializados. En 2018, la industria generó más de $ 106 mil millones a nivel mundial. La mayoría de las empresas que trabajan en la industria todavía utilizan los métodos tradicionales. Sin embargo, existe un mercado creciente para la implementación de la impresión en 3D, y especialmente en la industria de la ropa deportiva, con marcas como Nike, Under Armour y Reebok .

Algunas marcas menores como ECCO han estado trabajando en la expansión del uso de la impresión 3D en los productos terminados. Sin embargo, Adidas está a la vanguardia de la industria en esta área. Como líder, parece ser una de las únicas marcas que realmente lleva la tecnología a un nuevo nivel de producción en masa. Recientemente lanzaron su zapatilla: la Alphaedge 4D, que mezcla la fabricación tradicional con la impresión 3D. Esta zapatilla fue producida en su colaboración continua con la startup 3D Carbon A fines de 2018, Adidas presentó 100.000 pares de sus nuevos zapatos y planea impulsar la tecnología aún más este 2019 con el objetivo de producir millones en el próximo año.

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Zapatillas Alphaedge 4D de Adidas

«Tenemos un plan realmente agresivo para escalar esto», declaró James Carnes, vicepresidente de creación de estrategias en Adidas». Continúa; “Estamos escalando una producción. El plan nos ubicará como el mayor productor (mundial) de productos impresos en 3D«.

Zapatos desarrollados enteramente con tecnologías 3D

Los zapatos totalmente impresos en 3D todavía parecen tener un largo camino por recorrer. Pero algunas marcas han estado desarrollando sus propios productos en esa dirección. Olivier van Herpt, conocido principalmente por su implementación de la impresión 3D en artesanías tradicionales como la cerámica, también ha creado sus propios zapatos, para hacer un producto que se ajuste a las medidas exactas de los pies de cada usuario. Al utilizar el escaneo 3D y la impresión 3D, creó una estructura abierta única, liviana y fuerte. Llevando a los zapatos fabricados localmente y hechos para que el individuo se adapte a la forma de cada pie y sus diferencias.

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Zapatos impresos en 3D por Olivier van Herpt

Nuevos productos como los de Nicholas Unis que están entrando al mercado con sus propios zapatos impresos en 3D. El joven estudia Finanzas y Contabilidad en la Universidad del Estado de Pensilvania, pero siempre ha tenido interés en el calzado. Esto lo llevó a lanzar UnisBrands. Que inicialmente era un revendedor de las principales marcas de calzado, ahora se ha cambiado a personalización; «Adición de materiales, colores y gráficos basados ​​en las necesidades del cliente». Esta nueva iniciativa pareció crecer a gran velocidad y él ha seguido adelante con ella.

“Hice un zapato con un gran rapero: Riff Raff. Pusimos el zapato personalizado con 3D en eBay, y alcanzó más de un millón de dólares «, continúa:» Nike nos envió una carta exigiéndonos que elimináramos la lista y cancelaramos la venta. Yo había hecho la parte superior personalizada de un Air-Jordan 5. ”Como Nike afirmó que había violado los derechos de autor en la venta de este zapato personalizado, terminaron cancelando la venta. Pero esto condujo a la compañía en una nueva dirección y Nicholas tomó una decisión; “Crear mi propia marca de calzado centrada en la personalización. La mejor manera de pensar en hacer esto fue usar la impresión 3D”. Ahora, los UnisBrands crean su propio calzado y, además de algunas partes menores, 3D imprime el zapato completo.

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Nicholas Unis

La impresión 3D parece estar interrumpiendo en cierta medida la industria global del calzado. De acuerdo a Silvia Fado: «ciertamente está influyendo en la industria». Ella especifica; «Especialmente en las grandes marcas de ropa deportiva que innovan constantemente». Un punto de vista respaldado por Nicholas Unis. Él está de acuerdo, que no es algo que esté sucediendo ahora, sino que muy probablemente vendrá en el futuro. De este modo queda claro que la tecnología está avanzando.

Por ahora, los diseñadores utilizan principalmente la impresión 3D para la creación de prototipos y la personalización, sin embargo, se extiende desde moda de alta costura y las zapatillas de deporte hasta las plantillas y el equipo especializado. No solo trae nuevos métodos de producción y reducción de residuos, sino que también puede a la larga optimizar el tiempo de producción de cada pieza. Todos los activos valiosos para las empresas que diseñan y producen zapatos para el mercado mundial. La pregunta, sin embargo, sigue siendo; ¿Vale la pena para los consumidores?

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Taller de desarrollo de la diseñadora Silvia Fado

Impresión 3D en el calzado: puntos a favor y en contra

Al menos en este momento, en la escala más pequeña, hay aún algunas dificultades que  solucionar dentro de la impresión 3D en el calzado. La primera, son las etapas de investigación y desarrollo, que en este momento todavía son exigentes, especialmente para las empresas más pequeñas. Puede haber también problemas como la velocidad de impresión en este punto ya que aún se requiere tiempo de impresión dependiendo de la tecnología 3D utilizada.

Sin embargo, también hay más de un aspecto positivo. Además del enfoque ecológico para fabricar los zapatos, es más fácil hacer productos hechos a medida. Esto lleva a un producto terminado a que sea un producto único para el  consumidor. Un zapato que se ajusta a tus necesidades exactas. Esto puede proporcionar un producto superior en ajuste y estilo. Y lo más importante la tecnología le da también al diseñador más libertad y puede dar al consumidor que busca un zapato más exclusivo y moderno.

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Suelas creadas por le empresa ECCO

fuente: 3dnatives

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